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敬老の日といえば9月の祝日ですよね。敬老の日なので休みでラッキーという人もいれば、休日出勤で辛い…という方もいると思います^^;

 

なので、敬老の日がいつなのか知っている人はいても、由来までを知っているよという方は少ないんじゃないでしょうか?そこで今回は、敬老の日の由来やそれにまつわる話などを紹介していきたいと思います。

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敬老の日の意味って何?

敬老の日の由来を見て行く前に、そもそも敬老の日の意味や目的って知っていますか?こどもの日や成人の日があるぐらいなので、敬老の日はなんとなくおじいちゃんやおばあちゃんを敬う日だという気はします。

 

敬老の日の意味としては、長い間社会のために尽力して働いてきた高齢者の方々を敬い、長寿を祝う日です。それと同時に、若い世代が高齢者世代の福祉について考え、高齢者の生活をより良く暮らせるように努めて欲しいという目的もあります。

 

確かに、今の日本社会は若い世代がこれからの高齢者世代の方の福祉や生活を考えなければならないとは思いますが、かといって、人口が減ってきている若い世代に全ての負担を押し付けるのも難しいですよね。

 

この敬老の日の意味や目的には、今後の日本社会の行く末を考えさせられるものがありますね。

 

敬老の日の由来

敬老の日の由来ってご存じですか?敬老の日がいつになるかはよく知っていても、その由来は知らない方も多いと思います。

 

ですが、詳しい由来というのはいろいろと説があり、以下の3つの説があるといわれています。

 

・聖徳太子説

・養老の滝説

・としよりの日説

 

1つずつ見ていきますね。

 

聖徳太子説とは?

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敬老の日の由来は聖徳太子が関係しているという説です。なぜかというと、聖徳太子が大阪に四天王寺を建てた際に、同時に四箇院(しかいん)というものを設立しました。

 

四箇院とは、敬田院(けいでんいん)、施薬院(せやくいん)、療病院(りょうびょういん)、悲田院(ひでんいん)の4つですが、そのうちの悲田院というものが直接の由来になっているのではないか?という説です。

 

敬老の日の由来なので、敬田院が由来かなと思いましたが、敬田院は寺院そのものでお寺のことだそうです。また、施薬院は薬局、療病院は病院と名前の通りになっています。

 

由来となった悲田院は、病気や身寄りの無い老人のための施設だそうで、現代でいう老人ホームなどの役割を担った施設だったようです。その悲田院が完成したのが9月15日だったので、9月15日が敬老の日になったという説です。

 

聖徳太子という名前を聞くだけで、説得力が十分にありそうですね。信ぴょう性は高そうに思えます。

 

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養老の滝説とは?

養老の滝(ようろうのたき)って聞いたことはありませんか?岐阜県に実在する滝で、名水百選に選ばれるぐらい綺麗な水が流れる滝だそうです。

 

この滝は名前の通りに、老人を若返らせて病気を治す効果があるという伝説のある滝ですが、その話を聞いた昔の天皇の欽明天皇(きんめいてんのう)という方が養老の滝を訪れた日が9月15日だったという説です。

 

この説も聞いてみると、それらしく思えてしまいますね。養老の滝が実在するだけにとても興味深いお話です。私もこの滝の水を飲んで若返りたい…。

 

としよりの日説とは?

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この説が一番有力な説と言われているようで、1947年の昭和22年に、兵庫県多可郡野間谷村(現在の多可町)の村長が、「老人を大切にして、老人の知恵で村を活性化しよう!」という試みで、9月15日に敬老会を開いたことがもともとの発端だったようです。

 

この運動が、村全体から兵庫県全体にまで広まり、数年後には9月15日を「としよりの日」しようと全国に広まりました。ただ、としよりって響きがなんだかあまり良くない気がしますよね。そこで全国でまた議論が起こり、「老人の日」となったのです。

 

更に、としよりの日の発祥の地の兵庫県野間谷村の人達が国に働きかけて、「老人たちを敬う日を国が作るべきだ!」ということで、1965年に正式に国民の休日として、「敬老の日」が制定されました。

 

調べてみても、この由来が最も有力みたいですね。兵庫県の小さな村の人達の働きがあって、国が動いて祝日を作ったなんてすごいと思います。

 

やはり、高齢者の方といえど豊富な知識と経験、みなぎるパワーはあなどれないといことですね。

 

ちなみになぜ9月15日だったかというと、9月中旬は農作業の暇な時期で、天気が良いから選んだそうなんです。天気がいいからって…毎年天気がいいとは限らないですね^^;

 

まとめ

いかがでしたでしょうか?

 

敬老の日の由来は、いろんな人達の努力や働きかけがあって初めてできたものだったんですね。もともと、国が制定していたものではなく、兵庫県の一つの村の運動が祝日を作ったなんて、ただ驚かされるばかりですね。

 

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