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お歳暮やお中元の意味ってご存じですか?社会人になると、親戚や知人、恩師や会社の上司などにお歳暮やお中元を贈ることがあると思います。

 

ですが、そもそもなぜお歳暮やお中元を贈る意味があるのか、違いは何なのかなど疑問に思う人もいると思います。そこで今回は、お歳暮やお中元の意味や違いなどを紹介していきたいと思います。

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お歳暮やお中元の意味や違い

お歳暮やお中元の違いって何かご存じですか?

 

贈る時期が違うだけじゃないの?と思った方も多いかもしれません。ですが、その他にも違いやちゃんとした意味があるので紹介していきますね。

 

お歳暮やお中元の意味

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お歳暮とお中元の共通する意味は、ざっくりいうと「贈る相手に感謝の気持ちを伝える」ということになります。”普段お世話になっているから、お礼のしるしとして何か贈るよ”という感じですね。

 

ですが、お歳暮とお中元の意味合いは少し変わってきます。

 

まずお中元は、年始めから中元(旧暦の7月15日)までの半年間お世話になったお礼に、贈るものです。(※関西の場合、お盆を8月に行うので、8月15日までに贈るようにしましょうね。)

 

逆にお歳暮は、歳(とし)の暮れという字が表すように、一年間の感謝と来年もよろしくという気持ちを込めて贈るものです。

 

ということもあって、お中元もお歳暮も相手と継続的な関係がある場合にのみ贈ります。親戚は長い付き合いなのでもちろんですが、会社や取引先など長い付き合いが予想される場合にもお中元やお歳暮を贈ります。

 

逆に、短期的な付き合いの人や1回ポッキリの関係の取引先の人などにお中元やお歳暮を贈ってしまうと、恩着せがましくなってしまいます。

 

ということもあるので、お中元やお歳暮はとりあえず贈っとけば印象良くなるだろうという安易な気持ちで適当に贈っていると、逆にきまづい関係になってしまうかもしれないので、注意してくださいね。

 

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お歳暮とお中元は両方贈るべきか?

お歳暮とお中元に関してこんなことを疑問に思ったことはありませんか?「お中元贈ったし、お歳暮は贈らなくてもいいかな…?」、「お歳暮贈るし、お中元はもういいかな…?」

 

確かに、お歳暮もお中元も両方共贈るのは多少なりとも、お金や手間がかかるので、できるなら片方だけで済ませたいところですね。

 

マナー的には、お中元を贈るならお歳暮も贈らなければならないみたいです。ですが、両方贈るのはちょっと厳しいかも…という場合は、お歳暮だけを贈るようにしましょう。

 

先程も紹介したように、意味合い的に1年の感謝の気持ちを伝えるのがお歳暮なので、半年間だけの感謝の意味のお中元だけを贈るよりもお歳暮だけを贈る方がいいのです。

 

お中元を贈らなかった分、気持ち豪華なものを贈るといいかもしれませんね。

 

お歳暮やお中元を贈るのをやめる

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基本的にお歳暮やお中元というのは一度贈ると、毎年贈らなければならないというのがマナーになっています。

 

ですが、引っ越しや転職、長く続けてきた習い事などをやめたり、人付き合いが増えすぎて経済的に苦しくなってきた場合、お歳暮やお中元を贈り続けるのは苦しい…という場合もあると思います。

 

お歳暮やお中元をやめたい場合は、まずはお中元を贈るのをやめてお歳暮だけを贈りましょう。それから、次の年からお歳暮のクオリティを徐々に下げていき、いつの間にか時候の挨拶のお礼状だけにしていく。

 

というように、段階的にサイレントで消えていくようにします。そうすると、相手も察するようになるので暗黙の内に贈らなくてもいい状況を作り出せます。

 

手っ取り早くやめたい場合は、最後に贈るお歳暮にもう贈ることが出来ないという趣旨のお礼状を添えましょう。お世話になったお礼や、感謝の気持ちを添えるぐらいはしましょうね。

 

一度きりのお歳暮を送る場合

その年にとてもお世話になった人がいて、一度だけお歳暮を贈りたいという場合もあるかもしれません。ですが、一度だけお歳暮を贈るのは相手に大変失礼でマナー違反になります。

 

その場合は、「御礼」、「無地のし」で贈ると大丈夫です。

 

この場合はお歳暮に当たりませんので、どの時期に出しても大丈夫です。一度きりのお歳暮だと、相手に、”何かお礼を返さなくては…”というプレッシャーを与えてしまう可能性もあるので注意してくださいね。

 

お歳暮のお返しはするべきか?

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お歳暮が届いたら、何かお返しをしないといけないんじゃ…という方もいると思います。特に、初めてお歳暮が届いたら「やばい…どうしよう…」と焦ってしまうこともあるかもしれません。

 

本来、お歳暮のお礼は不要となっています。

 

なので、友人や親戚にはお歳暮が届いたよということを、メールや電話で伝えるだけでも大丈夫です。

 

ですが、会社の上司や取引先の相手などの場合は、お歳暮が届いて3日以内に返事のお礼状を書くことがマナーになっています。

 

贈った側もちゃんと届いているか不安な場合もあるので、ちゃんと届いたということを伝えるためにも、すぐにお礼状は書きましょうね。

 

まとめ

いかがでしたでしょうか?

お歳暮やお中元ってなんだか面倒だし、恩着せがましい…と思ってしまう人もいると思いますが、継続的なお付き合いがある人との付き合いは大事なので、人間関係を大事にするためにも意味はしっかりと理解しておきましょうね。

 

お歳暮に関する記事はこちら

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お歳暮のマナーまとめ!相手が嫌がるNGなこととは?

 

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